佛教常用器物-如意的意义

  如意

  ‘如意’也是佛教的器物之一,它的梵名叫做‘阿那律’。

  ‘如意’的用途,略有二种。一种是为了抓痒而用的,据音义指归说:‘古之爪杖也,或骨角竹木刻作人手指爪,柄可长三尺许。或脊有痒,手所不到,用以搔抓,如今之意,故曰‘如意’。这种‘如意’,也叫做‘痒和子’。

  另一种‘如意’,则是作为记事备忘之用的。据禅林象器笺说:‘如意之制,盖心之表也;故菩萨皆执之。状如云叶,只如文殊亦执之;岂欲搔痒也?今讲僧尚执之,多私记节文祝辞于柄,备于忽忘。要时手执目对,如小之意;故名‘如意’。若俗官之手板,备于忽忘,名“笏”也’。

  综合上面的说法,所以日僧无著道忠大师(禅林象器笺著者)曾说:‘凡佛菩萨所执器物,动有所表。盖说法到人疑处,令彼能通晓,犹如爪杖搔痒处痛快,故执此表其相。若复依此义,则文殊虽执;亦何妨焉’?

  ‘如意’的质料:有用木竹刻的、有用铜制的、有用铁铸的、有用玉石雕琢的。

  ‘如意’的形状:有略似‘心’字形的,这是用表妙心之义。另有如龙爪状的,这则是依据净名经义钞的典故而来的。该义钞略说;牛司尊者,说法时因有口病,恐大众讥笑;有龙现爪,以遮其口。因作如意,犹象龙爪。

  ‘如意’的用场,凡是‘讲经、论议、传戒、升座。’等场合,都有人持用它。

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